에베레스트 정상으로 향하는 여정은 사람을 녹초로 만듭니다. 약 두 달간 느리고, 체계적인 클라이밍을 거쳐 “천상의 봉우리”를 즐기는 즐거움은 딱 15 분 간으로, 순식간입니다. 클라이밍의 계절은 쿠훔부의 중심에 있는 9000 피트 높이의 루클라로 향하는 순탄치 않은 비행과 함께 시작합니다. 그곳에서부터, 에베레스트 베이스 캠프까지, 도보로 외딴 마을들을 관통하는 거의 3 주 간의 오르막이 시작됩니다. 캠프에서의 부산한 움직임은 앞에 놓인 엄청난 임무와 이 봉우리를 오르는데 필요한 팀워크의 전형을 끊임없이 상기시켜줍니다. 나는 개인적으로 또는 전문가적으로 전세계의 클라이밍을 할 많은 기회를 가진 바 있습니다. 많은 봉우리들을 원정 스타일이나 알파인 스타일로 올랐으며 산에서 이루어지는 모든 탐험에적용되는 보편적인 맥락을 발견하였습니다. 지구상의 가장 높은 산 5 개를 오르면서 가장 소중한 교훈 다섯 가지를 배웠습니다. 주말의 백패킹에서부터 산악 탐험까지, 모든 탐험에 적용됩니다. 제가 얻은 교훈들이 여러분의 대자연을 향한 도전에 도움이 될 것으로 믿습니다.

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1. 기본을 기억하라

특히 에베레스트와 같은 새로운 등반을 앞두고는, 이전의 경험과 지식은 쓸모 없다고 느끼기 쉽습니다. 위협적인 목적지를 올려다보게 되면 그곳을 오를만한 경험이 없는 것처럼 느껴질 수 있습니다. 그러나 그러한 도전을 목전에 두고는 다른 등반에서 얻어진 모든 기술들이 여전히 유효하고 중요하다는 것을 기억하는 것이 중요합니다. 다른 정상을 성공적으로 완등했던 발자취를 기억하는 것은 새로운 목적지를 오르는데 도움이 됩니다. 여러분이 에베레스트나 레이니어 산 어디를 오르던, 매일 아침은 똑같이 부츠를 신고, 크램폰을 차고, 필요한 장비를 정리하는 것으로 시작합니다. 목전의 목표가 커다랗더라도, 일상과 기본에 집중합니다.

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2. 다른 사람들에게서 배워라

나를 가장 겸손하게 만든 경험 중 하나는 쉐르파 가이드들의 모임에 참가한 것이었습니다. 모든 가이드들이 하나의 커다란 텐트 안에 둥글게 앉아서 가이드 경험들을 짧게 설명하고 있었습니다. 에베레스트뿐만 아니라 쿰부 계곡의 다른 봉우리들과 그리고 전세계의 봉우리들과 같은, 믿기 어려운 숫자의 단체 등반 이야기로 가득 찼었습니다. 그러한 경험이 많은 팀들의 경험을 공유하는 것은 나의 가이드 능력을 향상시켜주었고, 그러한 강력한 클라이밍 배경을 가진 사람들과 함께 하면 더 안전하고, 궁극적으로는 더 성공적인 등반이 가능해지는 것입니다.
이러한 열린 사고방식은 대자연의 모든 탐험에 적용될 수 있는 것입니다. 다른 사람들을 받아들이려는 열린 마음은 모든 등산과 모든 탐험에 매우 중요한 부분입니다.

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3. 세심하게 준비하라

에베레스트는 기술적으로 어려운 클라이밍 이외에도 다른 많은 것으로 악명이 높습니다. 그럼에도 불구하고, 그러한 높은 고도에서 부피가 크고, 이상하게 생긴 무거운 장비와 저산소증 상태로 클라이밍을 하면서 씨름을 하는 것은 극복하기 힘든 도전입니다. 한 걸음 한 걸음 힘들고 느립니다. 가는 속도를 보면 거대한 목표는 끝이 안 보이고 불가능해 보입니다. 그러한 긴 시간 동안 적절한 육체적인 힘을 발휘하려면, 그것은 육체적인 도전일 뿐만 아니라 정신적인 난관이기도 합니다. 특정 캠프에 도착하는 것이나 준비사항을 재점검하는 것 그리고 어려운 순간의 준비와 같이, 매일 매일 작은 목표에 집중하는 것이 도움이 됩니다
자기 관리를 잘하는 것이 힘든 목표의 성패를 좌우할 수 있습니다. 밤잠을 잘 잘 수 있고 나 자신을 보호할 수 있는 적절한 장비의 소지 여부가 등반의 시간이 되었을 때 승패를 가릅니다. 소진되는 체력에 맞게 적절하게 먹고 마시는 것은, 특히 입맛이 떨어지는 추운 환경에서나 고고도 지역에서 중요합니다.

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4. 목표를 갖고 클라이밍을 하라

오랜 가이드 경력을 통하여, 나는 많은 사람들의 성공 혹은 실패에 함께 하였습니다. 단 하나의 목표나 정상만을 오르는 높은 산의 어프로취는 쉽습니다. 이 “모든 대가를 치르고라도 정상에 서려는” 마음가짐으로는 정상보다 덜한 것은 어떠한 것을 이루어도 모두 실패로 느낍니다. 나는 그러한 단 하나의 마음만 갖지 말고 클라이밍 과정에서의 즐거움을 찾으라고 사람들을 격려합니다. 그것이 말처럼 쉽지는 않지만, 정상에 서는 것과는 무관하게, 대자연에 있으면 즐길 거리는 많습니다. 아름다운 장소에 있는 것과 좀 더 힘든 목표를 완성한 자신과 같은 단순한 행동에서 즐거움을 찾는 것은 좀 더 높은 목표를 완성하는데 도움이 됩니다. 성공은 과정을 즐기는데 있는 것이지 최종 목표에 있는 것이 아닙니다.

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5. 항상 즐겨라

많은 클라이밍 탐험에는 한가한 시간이 대단히 많은데 에베레스트도 예외가 아닙니다. 좋지 않은 날씨가 진정되기를 기다리거나 공격 중간의 휴식을 취하는 기간 등, 특별한 일이 없이 기다리는 날들이 많을 수 있습니다. 책을 읽거나, 영화를 보거나, 일기예보를 듣거나 또는 다른 사람들과 게임을 하는 것들이 사기를 높게 유지하며, 앞으로 할 여정에 대하여 과도한 생각을 하면서 시간을 보내는 것을 막기 위한 주된 활동입니다. 에베레스트와 같은 대자연의 거대한 목표에는 올바른 준비, 육체적인 훈련 그리고 불굴의 용기와 같은 정신적인 훈련이 필요합니다. 지루한 산악 종주를 하던, 새로운 목적지로 향하는 스키를 타던, 목적을 달성하기 위한 장비는 다 똑 같습니다. 다른 탐험에서 얻은 경험을 살려 다음 여행에 활용한다면 대자연의 목표를 이루는데 커다란 도움이 될 것입니다.