멋진 아이디어
1971년 시애틀의 경기 침체기에 실직한 보잉의 엔지니어들에게 도전할 만한 일이 생겼습니다.

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어느 날 정원 작업 중이던 짐 리(Jim Lea)에게 획기적인 기회가 생겼습니다. 자신의 구멍 난 쿠션에서 공기가 새어나가는 소리를 들은 후, 그는 새로운 기회를 발견하였습니다. 리는 자신이 필요한 만큼 샌드위치 프레스를 당겨, 연속 기포 발포제를 패브릭으로 밀봉하였습니다. 패드에 밸브를 추가함으로써 매트리스가 팽창할 수 있었습니다.

1972년에 창립자 존 버로우즈(John Burroughs)는 자신들의 마지막 시제품을 써머레스트라고 이름을 붙였습니다.

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40년이 넘도록 써머레스트의 자가 팽창 매트리스는 여전히 이곳 시애틀에서 생산되고 있지만, 원래의 샌드위치 프레스는 더 이상 사용하지 않습니다.

우리의 시애틀 공장에서는 거대한 폼 벽돌 형태의 발포제를 슬리핑 패드로 만들어 하루에 약 1,000에서 1,500개의 자가 팽창 매트리스를 생산하고 있습니다.

 

현지에서 공급되는 발포제로부터 모든 것은 시작됩니다.

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생산과정은 매트리스의 중요한 부분인 발포제로부터 시작됩니다. 우리는 품질을 보장하고 에너지 사용을 줄이기 위해 현지에서 발포제를 공급받고 있습니다. 1m x 2m x 2.5m크기의 벽돌형태로 도착한 발포제는 우리의 매트리스의 규격에 따라 자체 발포제 슬레이터 넣고, 8가지의 두께로 슬라이스 됩니다.

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그런 다음 “발포제 블랭커(foam blanker)”라고 불리는 기계에서 발포제를 펀칭하여 17가지 다른 타입의 매트리스로 만들어 냅니다. 이들 발포제는 야외 캠핑에 맞도록 세심하게 디자인된 강하고 가벼운 코어로 조형, 절단 그리고 팽창 작업이 이루어집니다. Dream Time모델과 같은 럭셔리한 야외 침대에 사용되도록 빈 곳이 없는 코어 발포제 패드로 남아있게 됩니다. 반면 Trail Lite모델은 다른 기계로 보내져 다이아몬드 모양의 구멍이 있는 발포제를 펀칭하고, LuxuryMap모델은 별 모양의 구멍을 냅니다.

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우리의 프로라이트 시리즈에 사용 할 발포제는, 사람이 그 위에 누우면 온기를 가두기 위해 대각선 구멍들이 닫히도록 절단합니다. 이 매트리스의 펀칭 작업에서 발생한 작은 조각들은 재활용되어 우리의 Compressible Pillows에 사용됩니다.

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현대적인 샌드위치 프레스 기계

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그런 후 그것들은 1970년대의 오래된 샌드위치 프레스처럼, 열을 사용하여 폴리우레탄 코팅이 된 패브릭과 접착시키는 우리의 생산용 프레스로 보내집니다. 이들 프레스에는 24가지 다양한 도구 구성이 있어 수상 경력에 빛나는 우리의 자가 팽창 슬리핑 패드의 다양한 형태를 만들어낼 수 있습니다.

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일단 매트리스들이 열접착이 되면 식혀야 하므로, 일련의 팬 위에 있는 선반 위에 올려집니다. 2~3분후에 밸브 튜브 중 하나를 설치합니다.

 

애정 어린 손으로 손질하기

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여러분이 우리의 시애틀 공장을 방문한다면, 한 직원이 매트리스에 있는 결함을 주의 깊게 검사하면서 가위로 각 매트리스의 가장자리에 남아있는 여분의 천을 잘라내는 작업을 하고 있는 것을 볼 수 있을 것입니다.

 

최종 테스트

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각 매트리스가 생산 현장을 떠나기 전에 우리는 각 패드를 약 24시간 동안 완전히 팽창시킵니다. 다음날 포장하기 전에 각 매트리스를 검사하여 여러분이 야외에서 캠핑중에 사용할 수 있도록 현장에 보내집니다.

 

[글과 이미지 출처 : 써머레스트 본사 블로그]