백패킹 정수 필터와 정화장치에 현재 사용되고 있는 정수 처리 기술 중, 유공 섬유막 필터의 장점은 그리 많이 부각되고 있지 않습니다. 여기, 왜 이 가볍고 효율적인 정수 처리 필터링 기술이 백패커들이 필요로 하는 성능을 발휘하며 MSR이 요구하는 안전성과 신뢰성을 갖추고 있는지 살펴보겠습니다.
 

유공 섬유 막이란 무엇이며 어떻게 작동하는가?

유공 섬유 막 정수 필터의 안에는, 수 백 개의 튜브가 가느다란 빨대 모양을 하고, 서로 묶여서 필터의 망을 형성하고 있습니다. 이들 튜브의 벽은 현미경으로 보이는 미세한 구멍으로 채워져 있습니다. 펌프를 이용하여 물을 이들 섬유의 벽을 통과시키면, 대자연의 차가운 물 안에 떠다니는 세균학적인 위험요소들이, 이 안 쪽에서 걸러지는 것입니다.
이러한 제거 방식을 크기의 차이에 따른 제거라 부릅니다. 즉, 섬유 벽의 미세 구멍들은 통과해야 하는 병원균보다 단순히 너무 작은 것이며 물은 그렇지 않은 것입니다. 이들 미세 구멍은 아주 현미경적인 크기이기 때문에, 사람의 눈에는 보이지 않습니다.


 

백패킹용 필터와 정수기에 사용되는 유공 섬유 막 필터의 장점

백패커들이 대자연의 물을 처리함에 있어서, 유공 섬유 막은 중요한 성능상의 장점이 있습니다. 이 장점 중 몇 가지는, 다른 종류의 크기의 차이에 따른 제거의 기술인 (MSR의 MiniWorks에 사용) 세라믹 필터에도 있지만, 유공 섬유가 무게는 가볍습니다.
 

필터링을 할 물의 종류에 따른 신뢰성

유공 섬유는 체와 같이, 물리적으로 불순물을 거르기 때문에, 투명하거나 아주 탁한 물 모두에 효과가 있습니다. 미생물을 거르는 성능은 물 속의 다른 성분에 의하여 영향을 받지 않습니다. 그리고 PH의 정도, 소금기, 온도 또는 물의 색깔에도 효율성은 영향을 받지 않습니다.
이것은 자외선, 화학 처리 또는 흡착 기능에만 의지하는 필터와의 커다란 차이점입니다. 이들 각각의 방식은 물 속의 불순물에 의하여 어떤 정도까지는 손상을 입습니다.

가볍지만 빠르다

유공 섬유의 무게 대비 표면 면적의 비율은 절대로 타의 추종을 불허합니다. MSR의 AutoFlow Gravity Filter에 사용되는 유공 섬유에는 표면 면적 0.22 평방 미터에 800-1000개의 섬유가 들어 갑니다. 표면의 면적이 넓을수록 물의 흐름은 빨라 집니다. 이것은 또한 필터의 수명이 오래 간다는 뜻으로, 물의 흐름을 회복하기 위하여 청소를 하기까지 더 많은 물을 정수할 수 있습니다.


 

트레킹 현지 안전 체크

유공 섬유 필터가 제대로 작동을 하지 못하면, 즉, 한 두 개의 섬유가 파손되었다면, 육안으로는 알 수 없습니다. 그러나 제대로 된 섬유를 선택한다면, 필터 생산자는 자체적으로 내부의 안전을 체크 할 수 있게 만들 수 있습니다. MSR에서, 우리는 물이나 공기를 따로따로는 통과시키지만 두 가지를 모두 동시에 통과시키지는 못하는 섬유를 선택합니다. 따라서, 필터가 의심스러우면, 손상이 발생된 경우 공기를 통과시키게 되므로, 해당 여부를 현장에서 쉽게 검사 할 수 있습니다. 이 점은 아주 중요한 기능으로 시중의 많은 필터들은 그러하지 못합니다; 올바른 유공 섬유의 선택과 이를 가능하게 하는 필터 디자인 덕입니다.

명확한 수명 완료 표시

그 특성 때문에, 유공 섬유는 자체의 수명이 종료되면 이를 나타냅니다-훌륭한 내장형 안전치 측정장치인 것입니다. 필터에 걸러진 쓰레기와 미생물이 너무 많이 쌓이면, 역류 청소 (backflushing)만으로는 더 이상 원래의 흐름을 재생할 수 없게 되어, 필터는 그냥 막혀서 기능을 못합니다.
이에 반하여, 흡착식 기술만을 사용하는 필터는, 그 고장을 알 방법이 없습니다.

모든 유공 섬유가 똑같은 것은 아니다

MSR의 현장 수 처리 연구소의 소장인 Zac Gleason은 유공 섬유의 품질은 아주 다양해서, 평판이 좋은 제품을 구입하는 것이 중요하다고 말합니다. “좋은 품질의 유공 섬유를 생산하고 MSR의 표준에 맞추기 위하여, 우리는 많은 연구를 합니다,”라고 말합니다. “모든 유공섬유가 동일하게 생산되는 것은 아닙니다. 물의 흐르는 속도, 내구성, 그리고 제거해야 할 미생물을 처리하는 능력이 각기 다를 수 있습니다.”

수 처리 필터의 미세 구멍의 크기는 중요한 것인가?

미세 구멍의 크기는 특정 필터가 제거하도록 설계된 미생물의 사이즈를 나타내는 것이기 때문에, 이를 이해하는 것이 중요합니다. 백패킹용 필터 (즉, 마이크로필터)는 미세 구멍이 0.2 마이크론이어야 합니다. 이 크기이어야 실제적으로 모든 수인성 박테리아와 원생동물을 제거할 수 있습니다. 이것이 산업 표준인 것입니다.


 

유공 섬유 필터의 관리

유공 섬유 기술은 다른 방식의 수 처리 필터 기술들보다 더 예민할 수 있습니다. MSR에서, 우리는 섬유를 보호하기 위하여 내구성이 좋은 단단한 덮개와 범퍼를 사용하고 있습니다. 그럼에도 불구하고, 유공 섬유 필터를 떨어뜨리지 않는 것이 중요합니다. 마이크로필터 내부의 결빙도 섬유에 손상을 입힙니다.
첨단 섬유 제품들은 더 강하여야 하므로, MSR Guardian 펌프는 *떨어뜨리거나 얼게 되는 것에서 손상을 입지 않는 유일한 유공 섬유 처리 장비입니다.
이에 더하여, 유공 섬유 필터를 정기적으로 백플러싱을 해 주면 흐름 속도를 빠르게 유지시켜, 대자연의 탐험길에서, 신선하고 깨끗한 많은 물을 계속하여 즐길 수 있습니다.
*6 피트 높이의 안전을 보장하기 위하여 MAR의 수 처리 연구소에서 시행

[글과 이미지 출처 : MSR 본사 블로그]