갈색에 진흙이 섞인 개울물, 홍차 색깔의 시냇물, 깨끗하고 얼음처럼 차가운 호수 일지라도 이 모든 자연의 물이 오염된 물 일 수 있습니다. 그러나 개발되지 않은 수자원 안의 모든 것이 꼭 해로운 것은 아니며, 단지 몇몇 종류가 직접적으로 건강을 위협하는 요소가 되는 것입니다. 그렇다면 자연의 물을 정수 처리한다면 언제 물을 마시기에 안전한 것인가요?

 

첫째, 일반적으로 오지의 물 에는 무엇이 있나요?

물을 더럽히는 오염 물질의 종류는 주변 환경에 깊은 관련이 있습니다. 그러나 대부분의 오염물질은 다음과 같은 범위로 분류할 수 있습니다.

미생물-간단히 말하자면 작은 벌레나 세균입니다. 미생물은 즉각적이고 잠재적으로 건강에 심각한 위험 요소이므로 정수 처리의 주요 초점입니다. 발병을 시키는 것으로는 박테리아(대장균, 살모넬라 등), 원생동물(편모충, 크립토우 등) 그리고 바이러스(A형 간염균, 노르워크 균 등)이 있습니다.

침전물/혼탁도-먼지, 토사, 진흙, 빙하 찌꺼기 등 침전물은 물을 더럽게 보이게 하고 마시기에 불쾌합니다. 그러나 일반적으로 작은 양은 해롭지 않습니다.

탄닌과 부식물질-이 자연적인 유기 물질(natural organic matter; NOM)은 식물이 부패하여 황색의 물에 침출하여 차의 색깔을 나타냅니다. 소량으로 해롭지 않지만 악취를 내고 물 맛을 쓰게 합니다.

유기 및 무기 화학 물질-NOM을 비롯하여 살충제, 제초제 및 산업 활동과 자연 침식으로 발생한 무기 화학 물질을 포함합니다. 오랜 기간 반복적인 노출은 건강에 위험합니다.

일반적인 소금- 자연 침전물 또는 해수 오염의 결과인 소금은 단지 물 맛을 나쁘게 할 뿐이지만, 매우 높은 농도가 집중되면 탈수현상을 부릅니다. 해안가나 사막지대를 여행할 때는 바닷물이나 염분이 섞인 물을 마시지 않도록 합니다.

금속-납이나 수은과 같은 금속류는 산업 오염 또는 자연 침식에서 발생할 수 있습니다. 잠재적인 건강의 위험의 폭은 다양하지만, 여행에서는 각 지역 별 주의 사항을 관리 사무실에서 체크할 수 있습니다.

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오지의 정수 처리 측면에서 물을 마셔도 안전한 기준은 무엇인가?

오지의 정수 처리 환경에서는 병원균(질병의 원인이 되는 미생물)이 없다면 마셔도 안전한 것으로 간주됩니다. 이것은 직접적인 위협으로 간주되기 때문입니다. 즉, 짧은 기간의 배낭 여행에서 이러한 병원성 생물은 조금만 삼켜도 인플루엔자 유사 증상으로 더 나빠질 수 있습니다.

대조적으로, 비 생물학적 오염 물질은 물 맛은 떨어뜨리지만 일반적으로 아주 많은 양을 반복적이고 장기간 노출되어 몸에 쌓여야 유해하게 됩니다. 만약 자주 가는 배낭 여행 코스에서 제초제 유출 액체가 있는 물을 반복적으로 마시게 된다면, 좋지 않은 일입니다. 그러나 일반적으로 산간오지 지역은 이러한 오염물질의 위험이 상대적으로 낮으며 일반적인 여행지에서 섭취하는 소량은 걱정하기에는 충분하지 않습니다.

즉, 자신의 위험부담 수준를 평가하고 여행 계획을 세울 때 마실 물 취득 방법도 포함시키는 것이 중요하다는 것입니다.

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정수 처리 장비들이 모든 것을 제거하는지 증명하여야 하는가?

불행히도 대답은 “아니요” 입니다. 휴대용 정수 처리 장비가 병원균을 실제로 제거하기 위해 필수조건에 대한 미국 정부가 규제하는 검사 요건이 없다는 것을 알면 아마도 많은 사람들이 놀랄 것입니다.

그 이유는 복잡하지만 평판이 좋은 회사의 물건을 구매하는 것이 더 중요합니다. MSR은 제품의 안전을 보장하기 위해 미 환경 보호국(EPA)과 미국 국립 과학 재단(NSF)이 개발한 표준에 맞는 방법으로 자발적으로 검사를 합니다. NSF규정 P231이라 불리는 10일 간의 다양한 종류의 기준 테스트는 지방 자치단체의 정수 처리 요구 조건의 기반으로 합니다. 이 제품은 병원균을 거르는 능력을 테스트하는 것 인데, 사용되는 물의 절반을 처리하기가 아주 어려운 최악의 경우의 물로 하도록 규정하고 있습니다. 이를 통해 MSR에서는 실제의 현장에서의 우리의 제품의 신뢰성을 확인할 수 있는 것입니다.

말할 필요도 없이 구매하기 전 정수 처리 제품을 조사하는 것은 여러분의 건강에 아주 중요합니다.

 

그러나 다른 것들을 제거하는 것은 어떻게 하나요?

다시 말해, 미생물은 즉각적인 위협이므로 최우선적인 목표입니다. 그러나 다른 2차 오염물질은 어떻게 제거하나요?

우선 오염 물질들은 그 크기가 다양하다는 것을 이해해야 합니다. 원생동물, 대부분의 박테리아 및 침전물들은 현미경으로 더 크게 간주됩니다. 세라믹과 같이 크기로 차단하는 매체와 유공섬유(오염물질보다 작은 구멍을 가진)를 사용하는 필터는 일반적으로 이것들을 걸러 냅니다. 바이러스는 병원체 중 가장 작으며 제거/비활성화 하는 성능의 정수기가 필요합니다.

그러나 탄닌의 맛과 냄새, 살충제나 제초제 그리고 금속과 같은 오염 물질은 더욱 작습니다.

바로 활성 탄소가 필요한 대목입니다.

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활성탄의 역할

활성탄은 그 흡수성능 때문에 정수 처리 장비로 오랫동안 사용되어 왔습니다. 많은 종류의 분자가 표면에 흡착되어 흡수됩니다. 탄소는 매우 다공성이기때문에 하나의 작은 조각에도 표면적이 넓습니다.

이러한 이유로 활성탄은 마이크로 필터를 통과하는 매우 작은 분자인 많은 오염 물질을 잡는데 적합합니다. 이 물질에는 맛, 냄새, 살충제, 제초제 및 의약품 부산물 등이 포함되어 있습니다. 탄소는 일부 무거운 중금속도 잡아 냅니다.

그러나 활성탄에는 취약성이 있다는 것을 아는 것이 중요합니다. MSR에서 우리는 탄소가 미생물(또는 미생물이 있는 물)을 걸러낸 후 또 다른 수준의 보호 장치로 즉, 2차 제거 매체로 사용하는 것이 가장 좋다고 믿고 있습니다. 그 이유는 다음과 같습니다.

1) 물의 오염 수준이 높을 때 표면적이 빠르게 채워집니다.
2) 물의 유속이 너무 빠르면 탄소는 모든 오염물질을 덜 잡아냅니다.
3) 탄소와 같은 흡수식 필터는 표면에 물질이 전부 덮어버린 것을 알려주지 못합니다. 더 이상 역할을 못하는 시기를 알 수 있는 방법이 없습니다.

따라서 미생물을 제거하기 위해 흡착에만 의존하는 정수 처리 장비는 직접적인 위협을 가할 위험이 있습니다.

이러한 이유로 MSR제품은 미생물을 제거하기 위해 흡착/탄소에 의존하지 않습니다. 예를 들어 MSR의 미니웍스는 세라믹 성분을 사용하여 박테리아, 원생동물 그리고 침전물을 필터링 한 다음 활성탄을 사용하여 맛, 냄새 그리고 화학성분을 줄입니다. 바이러스가 우려되는 경우 MSR Aquatabs® 정제가 추가 된 가디언 펌프를 사용하는 것이 좋습니다.

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활성탄은 물을 기분 좋게 마시게 하고 안전을 추가 보장하지만 여행할 곳을 조사하고 어떤 종류의 필터와 정수기가 이상적인지 연구하는 것은 여전히 중요합니다. 또한 여행지의 관리 사무소에 잠깐 들려 지역적인 위험에 대하여 정보를 얻도록 합니다. 불행히도 활성 탄소가 모든 것을 제거하지 못 할 것입니다.

 

 

[글과 이미지 출처 : 본사 MSR 블로그]