간단히 말해, 주요 차이는 걸러내는 수준의 차이입니다. 일반적으로 물 필터는 바이러스는 아니고 원생동물과 박테리아만을 제거하도록 설계되었습니다. 정수기는 바이러스를 포함한 3가지 미생물을 모두 제거하도록 설계된 것 입니다.

왜 두 가지 처리 방식이 필요합니까? 주된 이유는 바이러스가 너무 작아 필터로는 잡아내지 못 하기 때문입니다. 원생동물이나 박테리아에 비하여 훨씬 작은 바이러스는 백패킹용 필터에 채용된 기술로는 잡아내지 못 하는 것입니다. 전통적으로는 화학적 정수 처리나  끓이거나 직접 죽여 바이러스를 무력화 시켰습니다. 오늘날 기계식 펌프 정수기의 새로운 발전으로 바이러스를 신속하고 쉽게 물리적으로 제거하는 편리한 방식이 개발되었습니다.

 

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필터는 언제 사용해야 합니까?

미국이나 캐나다의 오지를 여행 중 이라면 물처리 필터, 더 정확히 말하자면 마이크로필터로 충분합니다. 이렇게 오지 상태의 자연에서는 사람의 출입이 상대적으로 적으므로 원생동물(기생충의 일종의 크립토스포르디움이나 편모충)과 박테리아(대장균이나 살모넬라)가 주로 문제가 됩니다. 사람에게 해로운 수인성 바이러스는 대부분 인간의 배설물을 통하여 전염됩니다. 따라서 사람의 왕래가 적은 곳에서는 바이러스의 위험은 낮다고 봅니다.

사용하는 마이크로필터가 오지의 수질을 처리하도록 만들어진 것 인지 확인하는 것은 중요합니다. 시중의 일부 필터들은 수돗물의 불쾌한 맛을 제거 하도록 설계되었습니다. 오지 사용 등급의 마이크로필터는 0.2마이크론까지의 오염물질을 제거하며 미국 환경보호국(EPA)의 가이드 표준 및 미생물 정수기 테스트를 위한 프로토콜(박테리아와 원생동물의 제거)또는 미국 과학 재단(NSF)의 프로토콜 p231에 합당하여야 합니다.

 

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정수기 언제 사용해야 합니까?

수처리 및 위생 인프라가 취약하거나 사람들이 물의 공급처 부근의 위생에 신경쓰지 않는 저개발국가를 여행하는 경우 정수기가 더 안전합니다. 마이크로필터에 화학약품 같은 정수 물질을 같이 사용하는 것 또한 확실한 방법입니다. 일반적으로 알아두어야 할 바이러스는 노로바이러스와 A형 간염 바이러스가 있습니다.

화학약품 처리, 자외선 처리 그리고 물을 끓이는 것 등은 미생물을 무력화 시킬 수 있어도 물 안의 미립자는 제거하지 못하는 것을 기억하는 것이 중요합니다. 물 속의 미립자들은 자외선의 작용을 방해하고 화학약품의 성능을 떨어뜨립니다. 이 점에서 물 속에 있는 먼지나 퇴적물에 영향을 받지 않는 기계적 펌핑 정수기는 대단한 장점이 있습니다.

기계적 펌핑 정수기는 오염물질을 물리적으로 0.02마이크론까지 제거하여야 합니다. 모든 정수기는 3가지 종류의 미생물에 대하여 앞써 언급한 테스트 표준을 충족해야 합니다.

 

©Earl Harper

 

국립공원에서의 백패킹

트레킹 중 산 중턱의 샘 또는 개울물을 마실 수 있습니다. 모든 세균성 위험은 사람이나 동물로부터 발생하지만, 일반적으로 집중력이 약합니다. 이 곳에서는 원생동물과 박테리아가 주로 문제가 됩니다. 바이러스가 발생할 확률은 매우 낮습니다. 물에는 먼지나 침전물과 같은 미립자도 있을 수 있어 제거하여야 합니다.

처리 선택 – 마이크로 필터

 

계곡에서 캠핑하기

사람들이 많이 모인 계곡에서 계곡물을 먹을 수 있습니다. 사람들이 많이 모일수록 바이러스의 위험도는 높아집니다. 물에는 미립자도 있어서 제거해야 합니다.

처리 선택 – 기계적 펌핑 정수기 또는 마이크로 필터와 약품 병행 사용

 

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고산 등반 전 저개발국에서 숙박 할 경우

호텔에서는 수돗물을 담아 갈 수 있습니다. 그러나 취수원이 사람과 동물에서 감염된 원생동물에 감염될 수 있으며, 믿음이 가지 않은 수도관을 통하여 물이 운반 될 수 있습니다. 여기서는 박테리아, 원생동물 그리고 바이러스 모두가 문제가 됩니다. 그러나 물은 아주 깨끗해 보이며 미립자는 없습니다.

처리 선택 – 펌핑 정수기, 자외선 또는 화학적 처리

 

 

 

[글과 이미지 출처 : MSR본사 블로그]

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