1973년에 래리 펜버티 (Larry Penberthy) 는 그의 가장 혁신적인 MSR 산악용 텐트를 테스트하기로 결심합니다. 그러나 그에게는 풍동 실험(wind tunnel)을 할 수 있는 곳이 없었습니다. 그래서 그는 픽업 트럭의 뒤에 플랫폼을 볼트로 연결하여 고속도로를 시속 100km로 달려, 산악지방의 가혹한 환경을 견딜 수 있음을 증명하였습니다.

2006년에는 MSR의 엔지니어들이 그 지역 소방서에 텐트를 가지고 들어갑니다. 요청사항이 무엇이냐고요? 가정집 화재에 사용되는 압력인, 150psi의 압력으로 물을 텐트에 뿌려, 산악의 극한 환경에 견딜 수 있음을 증명하기 위함입니다.

이러한 색다른 테스트의 결과는? 등반가들의 무한한 신뢰를 얻게 되었습니다.

오늘날 우리는 좀 더 정교한 기계를 사용하고 있지만, 테스트에 대한 열성은 자사의 DNA에 내재되어 있습니다.

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백문이 불여일견이다.
MSR은 엔지니어들로 구성되어있기 때문에, 우리는 제품을 테스트하고 그 결과를 우리 스스로에게 증명하는 것을 선호합니다. 협력사들이 자신들의 제품이 자사의 표준에 맞는다는 말에 의존하지 않습니다. 자사의 현장 R&D 실험실에는 모든 종류의 테스트 기계와 부속품들이 있으며, 자사의 엔지니어들은 제품의 완벽성을 측정하는 테스트 방법을 고안하도록 돕고 있습니다.

텐트에 대한 테스트를 진행할 때 “이 텐트의 사용 목적은 무엇인가?”라는 물음에서 시작합니다. 이 텐트는 초경량 백패킹을 위한 것인가 아니면 원정 산행을 위하여 디자인 한 것인가? 해답은 텐트가 눈, 모래, 극한의 추위, 바람 등 모든 환경적인 문제를 견뎌야한다는 것입니다.

자사는 수십 년 동안 텐트를 만들었으므로, 자재의 성질과 강도에 대하여 철저히 이해하고 있습니다. 그러나 새로운 원단이나 폴대를 선보일 때, 그것들을 여러 환경에서 실험을 하여 자사의 요구 조건에 맞는가를 확인합니다.

 

첫 번째 사항 : 구성품에 대한 테스트

원단의 강도는 텐트의 가장 중요한 요소 중 하나입니다. 원단이 강할 수록, 그 텐트는 오래 갑니다. 그러나 무게와의 균형을 유지하는 문제가 자주 발생합니다. 엘멘도르프 기계를 사용하면, 원단의 강도 대비 무게의 비율을 테스트하여 설계 중인 모델에 적합한지 여부를 판단할 수 있습니다. 이 엘멘도르프 기계는 원단이 찢어지기 전에 견딜 수 있는 동적인 힘을 테스트할 수 있습니다. 이 수치는 원단이 바람에 대하여 얼만큼 저항하는지, 또는 누군가 텐트 위에 기댄다면 어떻게 되는지 등에 대한 중요한 지표가 됩니다.

방수 코팅은 좀 더 까다로운 과제입니다. 지난 10년 간 , 자사는 기존의 코팅보다내구성이 높고 오래 지속되는 새로운 코팅을 개발하기 위해 노력해 왔습니다.자사의 재료공학 과학자들이 설계한 가속 노화 시험을 통하여 자사의 익스트림 쉴드(Xtreme Shield) 코팅이 일반 코팅에 비하여 3배의 수명을 갖고 있음을 증명하였습니다.

폴 제조사와 협력하면서 이스턴사의 새로운 “사실상 거의 파괴할 수 없는” 사이클론 폴에서 자연스럽게 그 폴들이 부러지기 전까지 얼만큼 휘어질 수 있는지를 보게 되었습니다.

제 형태로 되돌아가기 전에 거의 완전한 원으로 휘어지는 그 폴들은 거의 부러지지않았습니다. 이제 그 폴들은 여러분의 텐트들에 사용되어, 여러분의 안식처는 밤새 부는 폭풍우 속에서도 손상되지 않고 아침을 맞아 다음 여정을 시작할 수 있을 것이라는 확신을 드릴 것입니다.

이스턴 사이클론 폴에 시속 137km의 바람을 불어 그 유연성과 회복능력을 보여주고 있습니다.

자사의 R&D 연구실에는 섭씨 -7도까지 내려가는 냉동기, 오븐, 그리고 자외선 실험기가 있습니다. 이를 통해 원단과 폴을 포함한, 텐트 구성품들이 극한의 추위, 극한의 열기에 견디며 자외선을 차단하는 것을 확인할 수 있습니다.

 

부품들의 집합체: 텐트 전체에 대한 테스트

일단 우리가 올바른 원단과 폴을 선택하고, 텐트에 적합한 기하학적인 구조를 결정하면, 전반적인 강도를 테스트하기 위한 제작을 합니다. 모든 세부 사항은 전체 디자인만큼 강해야 하며, 어떤 구성품도 결점이 나타나지 않아야 합니다.

때때로 당김줄의 강도 테스트의 경우처럼, 테스트는 기계로 이루어집니다. 이와 달리 구성품들이 여러 계절을 잘 견디는지 알수 있는 최선의 방법은 반복해서 사용해 보는 것입니다. 자사의 실험 엔지니어들은 사용자들이 현장에서 무엇을 할 것인지를 예상하여 수 백번을 텐트를 설치해 봅니다.

 

마지막 중요한 사항: 실제 상황에서의 테스트
MSR에 근무하는 대부분의 사람들은 텐트를 집에 가져가서 마당에 설치합니다. 그러나 실험실과 도시에서 이루어지는 이러한 테스트가 실제 상황에서의 산악 테스트를 대신할 수는 없습니다. 그러한 이유로 자사의 앰버서더들을 보유하고 있습니다. 극지 탐험가와 산악 스키선수 부터 전문 클라이머와 산악인까지, MSR의 팀은 작지만 세계적인 수준입니다. 그들은 극한의 상황에서의 장비의 성능과 신뢰성에 관해 평가합니다. 자사의 앰버서더들과 긴밀히 협력하여 장비들이 모든 자연의 탐험, 원정 그리고 주말 등산 등에 사용하도록 믿을 수 있는 기준에 맞게 만들어지도록 합니다.

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[글과 이미지 출처 : MSR본사 블로그]