MSR 정수기의 발전

오지로 여행하거나, 특히 개발도상국으로 여행을 떠날 경우 마실 물을 정수하는 것은 중요한 문제입니다. 기존의 마이크로 필터와 달리 정수기를사용하면 마이크로 필터가 제거하기에는 바이러스가 너무 작아서 이런 방식으로는 제거가 안될 수 있습니다. 인체의 배설물로 오염된 물은 바이러스의 위험이 더욱 높아지므로 바이러스를 걸러주는 정수기를 사용하여야 합니다.

그러나 경험 많은 오지 여행자들은 물을 정수하는 것이 대단히 번거로운 일이라 것을 알고 있습니다. 예전에 물을 정수하는 과정은 2단계가 필요합니다. 우선 마이크로 필터로 침전물과 미립자를 걸려낸 후(물론 이 단계에서도 박테리아나 원생동물은 제거됩니다) 그런 다음 정수 약품 또는 자외선을 이용하여 바이러스의 위협을 중화시키는 것 입니다.

사실 지금까지는 그렇게 해 왔습니다.

이제는 정수 방식이 새롭고 놀랍게 발전되어 오지에서도 유해한 미생물 세가지를 쉬운 방식으로 제거할 수 있습니다. 이러한 장치를 개발하는데 왜 오랜 시간이 걸렸을까요? 우선 바이러스는 일반적인 병원균이 아닙니다.

 

바이러스 – 걸러내기 힘든 병원균

바이러스는 물을 연구하는 과학자들에게는 너무 어려운 이유 중 하나는 아주 미세하기 때문에 제거하기가 어렵습니다. 바이러스는 박테리아의 1/10크기이고 너무 작아서 과학자들 사이에서는 생물이 아닌 단백질 결정과 DNA로 이루어진 것 이라는 논란이 이어져 왔습니다. 마이크로 필터는 사람들의 왕래가 적은 자연지역에서는 사용하기에 좋습니다. 그러나 공중위생을 지키지 않는 지역의 수원지에서는 마이크로 필터도 완벽하지 못 합니다.

 

바이러스를 제거하는 정수기를 만들어내기 위한 도전

바이러스를 제거할 수 있으면서도 오지에서 사용하기 쉬운 장비를 만들어 내는 일은 기술적으로 너무나 어려운 일 입니다. 그렇기 때문에 그 동안은 화학 약품과 자외선을 사용하였습니다. 바이러스의 DNA에 혼란을 주어 바이러스의 활동을 못 하게 하는 원리이지만, 자외선은 침전물 같은 미립자가 있는 물에서는 제대로 물을 정화하지 못 합니다.

그리고 화학약품은 자외선 방법 보다는 낫지만, 뿌연 물에서는 역시 물을 제대로 정화하지 못 합니다. 이러한 이유로 사전 여과 한 다음 정수를 거치는 2단계의 번거로운 과정을 거쳐야 하는 경우가 있습니다.

바이러스를 간단히 제거하는 장치를 만드는 또 다른 어려움은 현재의 필터 기술의 한계에 있습니다. 현재 사용되고 있는 가장 신뢰할 수 있는 필터는 물이 작은 구멍을 통화하는 동안 물리적으로 이물질을 차단하여, 깨끗한 물만 통과시키는 여과체를 사용합니다. 그러나 이러한 기술은 바이러스를 계속적으로 차단하면서 동시에 적절한 물의 흐름이나 그 양을 유지할 수 있을 만큼 작은 구멍을 만들 수 없습니다. 또 다른 종류의 필터는 흡착 방식을 사용하는데, 오염이 심한 물에서는 위험 부담이 있어 취약한 부분이 있습니다.

이 모든 점을 해결하기 위하여 MSR에서는 하나의 장치에 두가지 기술을 사용하려 했습니다. 예를 들어 MSR의 오래된 제품인 SweetWater 제품은 유리섬유의 마이크로 필터와 제5요오드 살균 카트리지를 결합한 것 이었습니다. 그러나 결국 그 제품은 생산이 중단되고 말았습니다.


규칙을 바꾸어버린 새로운 정수기

다행스럽게도 새롭고 흥미로운 기술로 법칙들을 다시 생각할 수 있게 되었습니다. 울트라 필터(Ultra-Filters)라 불리는 기계식 정수 장치를 정수기의 전면에 배치시키는 것입니다. MSR의 Guardian 정수기와 같은 고급 장치는 의료 산업에서 개발된 기술들을 사용합니다. 그리고 이 장비들은 해외여행자들이나 오지 여행객들에게 무척 편리함을 제공합니다. 이 기술은 신장 투석기 원리인 속이 빈 섬유로 바이러스를 지속적으로 차단할 만큼의 작은 구멍을 가지고 있습니다. 이 섬유는 많은 시간이 소요되는 정밀한 설계와 기술로 장비 속에 장착하여 야외 활동을 하는 사용자에게 사용하기 편리하도록 만들어 졌습니다.
Purifier_hollowfiber Guardian 정수기 필터 카트리지의 내부에 의료용 수준의 속이 빈 섬유

섬유를 개발하고 그것을 정수기와 결합시켜 다양한 종류의 수질에도 신뢰할 만한 성능을 갖도록 하기 위해서는 많은 연구 개발이 필요합니다. 그러나 그 결과 혁명적인 개선과 효율성으로 번거로움을 덜어줄 뿐만 아니라, 해외에서 생수를 사지 않고 돈을 절약할 수 있도록 해줍니다. MSR은 이 새로운 기술의 개발 보급에 대단한 긍지를 느끼고 있습니다.

기계식 정수 장치는 보강된 정수 기능을 갖춘 마이크로 필터 덕분에 한단계 업그레이드 되었습니다. 또한 이러한 보강된 성능으로 모든 정수 처리 방식을 대체할 것이고, 어느 곳에서나 안전한 물을 공급 받을 수 있는 다양한 기능을 제공할 것을 확신합니다.

[글과 이미지 출처 : MSR본사 블로그]

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